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Chenille processionnaire du pin : données générales

La chenille processionnaire du pin est un ravageur répandu sur une grande moitié sud de la France.

Sa progression vers le nord est un des marqueurs du changement climatique.

Ces pullulations, suivies depuis les années 1960, montrent une cyclicité de 6 à 8 ans. Depuis la fin de l’année 2015, de nombreux foyers épidémiques sont apparus dans les Alpes du Sud.

Ainsi, en Auvergne - Rhône - Alpes et plus particulièrement pour les départements de l’Ardèche, de la Drôme, des pullulations de chenilles sont en cours. Lors de cette phase de culmination, on observe une forte défoliation des pins, des nids blancs sur les arbres, des processions de chenilles cherchant de nouveaux arbres ( processions de famine ) et des processions de chenilles cherchant à s’enterrer ( processions d’enfouissement ).

Si la défoliation ne provoque pour la majorité des arbres qu’une gène momentanée, la présence de poils urticants dans les nids et lors des déplacement des chenilles est une gène importante pour les usagers des forêts, bûcherons, promeneurs mais aussi chiens et bétail. Cette gène, qui dure habituellement de février à mai.

La lutte s’organise autour de moyens qu’il est nécessaire d’adapter à la situation : arbre isolé, jardin, parc, forêt , à la saison et à l’objectif (protection de la forêt ou santé humaine). La lutte ne fait pas l’objet de dispositifs réglementaires à l’échelle nationale ou régionales. Toutefois, les communes peuvent être amenées à prendre des arrêtés municipaux lorsqu’elles sont confrontées à un risque sanitaire important.